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美国宇航局宣布土卫二冰层下发现海洋

2014-5-4 13:44:13 作者:罗辑 乔辉

本报讯 美国宇航局(NASA)网站日前发布消息称,“卡西尼”土星探测器发现了“土卫二”冰层之下存在大型海洋的证据,科学家将进一步对其进行研究,这里很可能是一个潜在的外星微生物“家园”。

早在2005年,“卡西尼”土星探测器就发现在靠近“土卫二”南极的区域存在水蒸气和冰物质喷涌等现象。2010年~2012年,“卡西尼”探测器曾3次飞掠“土卫二”,在此期间发现了该星球的南极区域存在重力异常。经过数据分析,科学家现在认为那里的冰层之下存在着海洋,面积相当于苏必利尔湖,深度接近10千米,上方冰层的厚度为30千米~40千米。该发现令科学家感到非常兴奋,因为那里很有可能存在地外微生物。

“土卫二”是1789年由天文学家威廉·赫歇尔发现的,它是土星的第六大卫星,直径超过500千米。

无独有偶,木星的卫星“木卫二”(欧罗巴)的冰层之下也拥有巨大的液态海洋。因此,这两颗星球的海洋中都拥有孕育微生物形态地外生命的条件。△(罗辑 乔辉)

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