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美科学家发表水星成因最新研究成果

2014-5-4 13:45:05 作者:王立伟

本报讯 美国布朗大学研究人员日前在地球物理学杂志上发表了有关水星成因的最新研究结果,认为水星不应该出现在火山爆发的最初地方,因为星球的内部含有丰富的水、二氧化碳和其它沸点较低的化合物。当熔岩上涌时,挥发物在其溶解膨胀的过程中由液体变为气体,膨胀的压力极易导致上部地壳破裂,这对于认识水星的成因具有重要意义。

该研究利用了2011年通过 “信使号”水星探测飞船进入水星轨道收集的数据,对水星表面的51个火山碎屑沉积区进行分析。与首次飞越的数据相比,轨道数据提供了一个更详细的沉积物和火山喷口源分布视图。新的“信使号”探测数据显示,一些火山喷口已经在很大程度上被侵蚀和退化。研究人员利用了位于陨石坑内的大部分监测点数据。据了解,每个陨石坑的年龄限定了火山碎屑沉积物的年龄,即该沉积物年龄小于其火山口年龄。

研究提出了水星的陨石坑定年方法。随着时间的推移,陨石坑的边缘和墙壁逐渐被侵蚀和退化,这种退化的程度可用于获取陨石坑的大致年龄。研究人员认为,在相对“年轻”的陨石坑发现的一些碎屑矿床距今约35亿年~10亿年。这一发现有助于排除所有的火山碎屑活动发生在约45亿年前即水星形成后不久的可能性。研究人员同时还借助“信使号”收集了有关水星表面挥发物硫、钾和钠痕迹的其它相关数据。□(王立伟)

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