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生命起源于深海热液假说或存疑

2014-5-22 10:43:28 来源:中国矿业报 作者:王金平

人类面临的一个最大的谜团是,生命是如何在地球上起源的。科学家大致确定了生命起源的时间(约38亿年前),但是在生命如何起源的问题上仍然存在很大的争议。近20年有一种可能性逐渐被人们接受——简单的代谢反应出现在古海底热泉附近,这种代谢是非生命世界向生命世界的一个跳跃。

美国科学院院刊上发表的一篇题为《洋中脊热液流体中的甲硫醇的起源》的文章介绍了由伍兹霍尔海洋研究所的地球化学家Eoghan Reeves等人完成的关于热液生命起源的研究,该研究对“基本新陈代谢”的基本假说进行了首次检验。他们发现,研究比预先设想的要困难得多,但是此次研究结果可以为在其他星球上寻找生命提供帮助。科学家在热液附近发现了大量的甲硫醇。甲硫醇被认为是生命起源的关键。此次研究的一个基本发现是,研究人员认为甲硫醇不能通过无生命参与的单纯化学方法生成。这将使那些相信生命起源于热液原始新陈代谢的人感到失望。但是,科学家发现,甲硫醇可以作为微生物的分解产物轻而易举地形成,这提供了一个进一步的信息,即生命在海底广泛存在。□(王金平)

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