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1.8亿年深海生物化石或为海洋生物起源

2014-5-29 10:48:05 作者:严 炎 刘 星

深海海蛇尾的特写图片。

研究人员在阿尔卑斯山脉的深海岩石里发现海胆化石,这种海胆的近亲现在仍生活在深海里。

据美国生活科学网站报道,近日有研究人员发现,远古化石可能揭示了深海是很多生活在海洋表面生物血系的起源,包括很多海星、海胆和蜗牛等物种。“这一最新发现表明,深海在产生和保存海洋生物多样性方面所起的作用远比之前预想的要大得多。”有科学家认为。

长久以来,深海都被认为是无生命的沙漠。然而,研究人员在过去几十年的大量研究中发现,深海其实是地球上生物多样性程度最高的地方之一。然而,目前超过1亿年历史的已知深海化石数量非常少。由于古代深海生物记录的稀缺,科学家们往往认为深海群落起源于浅水区。

近年来,在业余古生物学家格罗·姆斯雷内的帮助下,科学家们在奥地利阿尔卑斯山脉发现了有1.8亿年历史的深海生物化石。这一发现将提供有关深海生物历史令人惊讶的新见解。

“人们总是假设生物多样性起源于浅水区,然后逐渐移至深海,但是这项发现显示深海可能是被忽略的生物多样性起源的证据。”该研究的首席作者、卢森堡国家自然历史博物馆无脊椎动物古生物学家本·舒伊如是说。

奥地利萨尔茨堡附近的Glasenbach峡谷曾发生过一次山体滑坡,从而暴露出大量的化石。在过去的10年间,姆斯雷内一直在Glasenbach峡谷收集化石。之后,他将此事告诉了舒伊及舒伊的同事。“我们从峡谷的斜坡上发现了化石,这个斜坡非常陡峭,这也导致收集过程有些困难,但是同时这也给收集工作增添了很多乐趣。”舒伊说。“我们挖开岩石,把它们放在筛网里并在小溪中冲洗(石头),从而获得化石,这个过程有点像淘金。”

考虑到依光生物体化石的缺失以及化石周围的岩石和现代深海岩石的物理相似性,科学家们推断出这些化石来自深海沉积物。新发现的2500多块化石包括一组现在仍然存在的深海生物的已知最古老成员。

在此之前,现代深海生物体已知最古老的化石发现于浅海沉积物里,这表明现代深海生物是从浅水区的“迁移者”进化而来。而最新发现的化石比之前的发现要古老2500万年,这表明事实恰好相反,古代浅水动物可能是从深海祖先进化而来。

此外,当研究人员对比同一时期的深海生物化石和浅水生物化石后发现,深海的生物多样性远比浅海多得多,这表明深海可能比浅海岸能更好的保护生物免遭灭绝。“然而,我们不应该由此假定深海可以抵抗任何人为的干扰。”舒伊说,“这将是对我们研究发现产生非常危险的误解。△

相关知识:

阿尔卑斯山脉是阿尔卑斯造山运动期间涌现出来的,阿尔卑斯造山运动大约开始于中生代将近结束的7000万年前。在中生代期间(2.45亿年前~6640万年前),河水将被侵蚀的物质冲刷并沉积在被称为特提斯海的广阔洋底,并在这里缓慢变成由石灰岩、黏土、页岩和沙岩组成的水平岩层。

在第三纪中期(约4400万年前),非洲构造板块向北移动,与欧亚构造板块碰撞,那些早先沉入特提斯海的深层岩石被挤压向结晶体基岩及其周围而形成褶皱,这些深层岩石随同基岩升高至接近今日喜马拉雅山脉的高度,构造运动持续到900万年前才停止。在整个第四纪期间,侵蚀的力量啃咬着这庞大的新近形成褶皱而被推挤上来的山脉,形成了今日阿尔卑斯山脉地形的大概轮廓。

在第四纪期间,地形进一步被阿尔卑斯冰川作用,形成如同圆形露天剧场似的凹地;山谷则被扩阔并加深成为一般的U字形,大瀑布从高出主谷底部数百尺的一些悬谷喷泻而出;修长而深不可测的湖泊给许多坚冰刨削后的山谷注满了水;融化的冰川沉积了大量的沙砾。△

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