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地理奇观——爱尔兰“巨人之路”

2015-4-2 14:37:47 作者:赛 琪

“巨人之路”位于北爱尔兰贝尔法斯特西北约80千米处的大西洋海岸,由3.7万多根大小均匀的玄武岩石柱聚集成一条绵延数千米的堤道,被视为世界自然奇迹。1986年,“巨人之路”被列为世界自然遗产。

300年来,地质学家们通过研究其构造,揭开了“巨人之路”的形成之谜。早在白垩纪末雏形期,北大西洋出现持续分裂和扩张,大西洋中脊是分裂和扩张的中心,也是分离的板块边界。上地幔的岩浆从中脊的裂谷中上涌覆盖了大片地域,熔岩层层相叠,当时北大西洋的主体位置已定,但它的边界仍处在形成和变化阶段。大约8000多万年前,格陵兰的西海岸与加拿大分离,但是东南海岸仍与对面的不列颠群岛西北海岸紧紧相连。大约2000多万年后,这些海岸开始分离,一系列的地质变迁导致大西洋两岸地壳运动剧烈,火山喷发频繁。可以想象,这些古老的火山在喷发初期景色一定十分壮观,但是有关当时的情况所留下的最重要的记录只有洪水、高原和玄武岩。

喷发出来的玄武岩是一种特别灼热的流体熔岩,它们形成的大块熔岩遍布整个火山活动区。一股股玄武岩熔岩从地壳的裂隙涌出,像河流一样流向大海,遇到海水后迅速冷却成固态玄武岩并收缩、结晶,岩浆的凝固过程中发生了爆裂,而且收缩力非常平均,于是就形成了规则的柱状体图案,这些图案通常成六棱柱形。玄武岩熔岩石柱的主要特点是裂缝直上直下伸展,水流可以从顶部通到底部,因此便形成了独特的玄武岩柱网络。值得注意的是,所有的玄武岩柱不可思议地连接在一起,其间仅有极细小的裂缝。由于火山熔岩是在不同时期分五六次溢出来的,因此峭壁形成多层次的结构。“巨人之路”是柱状玄武岩石这一地貌的完美表现。这些石柱构成一条有石阶的石道,宽处又像密密的石林。

“巨人之路”和“巨人之路”海岸不仅是峻峭的自然景观,还为地球科学的研究提供了宝贵资料。△

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