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专家找到最早昆虫育幼行为直接证据

2015-4-9 10:32:54

中科院南京地质古生物研究所的专家花了5年的时间,在20多万块琥珀化石中,找到了一块正在“生孩子”的昆虫的化石:它肚子里“怀”了60多个“宝宝”,还有5个“宝宝”已经出生了。该所副研究员王博告诉记者,这块化石是目前世界上找到的最早的昆虫育幼行为的直接证据,并把昆虫育幼行为的直接证据提前了5000万年。近期该研究成果发表在国际著名刊物《eLife》上。

从2005年开始,王博所在的研究团队就开始了缅甸琥珀的“寻宝之旅”。“能找到这块琥珀,真得需要运气。”但是这份“运气”,是研究团队在20多万块琥珀中一块一块“挑”出来的。这块“幸运”的琥珀,距今已经一亿年之久,里面“住”的是介壳虫,体长只有6毫米。介壳虫属于昆虫纲半翅目,部分种类是重要的农业害虫,通常以吸取植物汁液为生。直到今天,介壳虫仍然存在着。

“可以看到,它的尾部带有膨大的卵囊,卵囊中保存有约60枚已孵化卵壳和未孵化的卵。此外,在卵囊下部和身体外侧保存有5个新孵化出的幼虫。”王博介绍说。介壳虫的孕囊,就好比女性身体里的“子宫”,“宝宝”在孕囊里发育到一定阶段,才能离开母体。王博告诉记者,一亿年后的今天,介壳虫中的不少类群依然延续着这样的育幼行为。“这也表明介壳虫育幼行为至少起源于一亿年前,表现出长期的停滞演化。”△ (朱 姝)

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