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一亿年前的白垩纪琥珀中首次发现介形类

2018-2-2 8:43:14

中奥加等国古生物学家日前在维也纳宣布,他们在一枚距今约一亿年的白垩纪琥珀中首次发现介形类,这是一种非常特别的甲壳动物,该成果已发表在Nature出版集团旗下开放获取期刊《科学报告》。

该研究由中国地质大学(北京)教授万晓樵、副教授席党鹏、副教授邢立达,维也纳大学本杰明·詹姆士博士和加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安·麦凯勒教授等学者共同研究。

介形类属于甲壳类,也被称为种子虾或介形虫,体型非常微小,通常为0.5毫米~2毫米。介形类的整个身体被包裹在两片介壳当中,背部长有铰合结构,可以自由开闭。由于介形类在地史上延续时间长,种群数量大,分布广泛,钙化的外壳很容易被沉积物掩埋形成化石;更重要的是,它们的介壳在不同的演化阶段存在一些微小的差别,特定的种类会出现在特定的地质时期。于是,介形类化石便成为了非常重要的标准化石,常常被用来判定地层的年龄。

此次新发现的介形类标本来自著名的琥珀产区——缅甸北部克钦邦胡冈谷地。据火山灰测定,此地的琥珀距今约一亿年,属于白垩纪晚期的最早期。该时期生活在缅甸北部潮湿的热带环境中的动植物,常常被松柏类所流下的树脂包裹,在漫长的地质年代中形成琥珀,并一直保存至今。

“作为典型的水生动物,介形类在琥珀中非常罕见,而且目前仅有的介形类琥珀记录都出现在新生代,如俄罗斯的始新世琥珀,墨西哥的中新世琥珀。”邢立达表示,“我们此次发表的介形类是中生代琥珀首次记录该类动物,最特别之处是其巨大的体型。”

相比于0.5毫米~2毫米长的介形类,缅甸标本的长度近13毫米,这么大型的介形类是非常罕见的。在分类上,缅甸标本被归入介形类丽足介目。“丽足介目的动物全为海生,它们的壳体较大,钙化弱。”介形类专家本杰明·詹姆士博士介绍,“缅甸标本为单瓣的蜕壳,本身非常脆弱,得益于树脂这种优良的保存介质,才能留存至今。”

在这个珀体中,除了介形类,还包裹了虫粪颗粒,以及卵蛛科的残骸,但介形类与其它包裹物之间由明显的流纹分割。这表明,树脂先包裹了地面的介形类,经过干燥后另一股树脂袭来,包裹了虫粪和卵蛛科。

邢立达介绍,缅甸标本与丽足介目中的海萤科物种非常相似,一些海萤科介形类在受刺激时,从体内排出来的某些腺体中含有发光物质,产生浅蓝色的冷光,营造出壮丽的生命景观——在夜色下,整片海域都闪耀着这种清亮的光芒。虽然琥珀化石不能展露这一生物特性,但这仍然是一个潜在可能。

缅甸海萤科介形类标本的发现表明当地的树脂产生于边缘海环境,进而包裹了完全海生的海萤科介形类。这些信息对理解缅甸琥珀森林的古环境,以及介形类演化有着非常重要的作用。△

(谢宏)

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