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自然界中最轻的金属——锂

2018-2-23 9:14:56 来源:中国矿业报社 作者:刘然

在自然界中目前已发现锂矿物和含锂矿有150多种,作为制取锂的矿物原料主要是锂辉石、锂云母、磷锂铝石、透锂长石及铁锂云母,其中前3个矿物最为重要。

锂是自然界中最轻的金属,在自然界分布比较广泛,在主要类型岩浆岩和主要类型沉积岩中均有不同程度的分布,其中在花岗岩中含量较高。锂是由瑞典化学家贝齐里乌斯的学生瑞典人阿尔费德松于1817在分析研究从攸桃岛采的透锂长石时首次发现的,贝齐里乌斯把这种新金属称为锂。1818年英国人戴维通过电解碳酸锂制得小量的金属锂。1855年德国人本生和马提生通过电解熔融氯化锂制得较大量的金属锂,并较详细地研究了它的性质。1923年德国开始锂的工业生产。

锂属于活泼金属,很柔软,在氧和空气中可以自燃。锂也是一种重要的能源金属,在高能锂电池、受控热核反应中的应用使锂成为解决人类长期能源供给的重要原料。锂工业的发展和军事工业的发展密切相关。50年代,由于研制氢弹需要提取核聚变用同位素6锂,锂工业也因此得到了迅速发展,锂则成为生产氢弹、中子弹、质子弹的重要原料。锂的化合物还广泛用于玻璃陶瓷工业、炼铝工业、锂基润滑脂以及空调、医药、有机合成等工业。

值得一提的是,应用最广泛的碳酸锂是生产二次锂盐和金属锂的基础材料,因而是锂工业中最关键的产品,其它工业锂产品则基本上都是碳酸锂的下游产品。截至2007年底,全球碳酸锂需求量约为9.3万吨,比上年增长7.4%。智利、中国和阿根廷是碳酸锂产能最大的3个国家,2007年,这三个国家满足了全球94%的碳酸锂需求。

据了解,目前,全球碳酸锂市场的产业集中度很高,前三大公司共占有65%的市场份额。这样的行业格局提高了对下的议价能力,有利于碳酸锂价格保持高位。□

编辑:宫莉

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