2018年09月21日 星期五
地质云 :English | 公务邮箱
中国矿业报订阅

最重要的核燃料——铀

2018-3-2 8:33:18 来源:中国矿业报社 作者:冰清

铀即是重要的天然放射性元素,也是最重要的核燃料,于1789年由德国化学家克拉普罗特从沥青铀矿中分离出。铀在接近绝对零度时有超导性、延展性以及微弱放射性。1938年发现铀核裂变后,其开始成为主要的核原料,也开始被用作热核武器氢弹的引爆剂。

铀通常被人们认为是一种稀有金属,尽管铀在地壳中的含量很高,比汞、铋、银要多得多,但由于提取铀的难度较大,所以它比汞这些元素发现得晚。尽管铀在地壳中分布广泛,但是只有沥青铀矿和钾钒铀矿两种常见的矿床。

地壳中铀的平均含量约为百万分之2.5,即平均每吨地壳物质中约含2.5克铀,这比钨、汞、金、银等元素的含量还高。铀在各种岩石中的含量很不均匀,例如在花岗岩中的含量要高些,平均每吨含3.5克铀。海水中铀的浓度相当低,每吨海水平均只含3.3毫克铀,但由于海水总量极大,且从水中提取有其方便之处,所以目前不少国家,特别是缺少铀矿资源的国家,正在探索海水提铀的方法。

由于铀的化学性质很活泼,所以自然界不存在游离的金属铀,它总是以化合状态存在着。已知的铀矿物有170多种,但具有工业开采价值的铀矿只有二三十种,其中最重要的有沥青铀矿、品质铀矿、铀石和铀黑等。很多的铀矿物都呈黄色、绿色或黄绿色。有些铀矿物在紫外线下能发出强烈的荧光。正是铀矿物(铀化合物)这种发荧光的特性,才导致了放射性现象的发现。

虽然铀元素的分布相当广,但铀矿床的分布却很有限。铀资源主要分布在美国、加拿大、南非、西南非、澳大利亚等国家和地区,我国铀矿资源也十分丰富。□

网站编辑:宫莉

返回新闻