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贵州绥阳双河洞发现盲步甲新属种

2018-7-12 16:25:31 来源:中国矿业报

记者日前从贵州绥阳双河洞世界白云岩洞穴研究基地获悉,华南农业大学田明义教授科研团队在贵州绥阳双河洞发现盲步甲新属种,因其特有性、独有性、惟一性,被命名为“双河盲步甲”。

洞穴步甲是我国南方喀斯特洞穴无脊椎动物的代表类群,绝大多数种类因复眼完全退化而成为盲步甲。盲步甲种类众多,形态奇特多样,堪称洞穴中的“明星代言人”。

据田明义教授介绍,我国洞穴盲步甲形态奇特多样,种类非常丰富,在属级水平上居于全球首位。近年来,由于大量新属和新种的陆续发现,我国南方喀斯特地区已成为世界上盲步甲种类最多的地区之一。此外,我国的盲步甲还以数量特别稀少、身体形态高度特化而著称于世。

在我国,盲步甲均分布在属于亚热带气候的南方喀斯特地区,这些地区的洞外环境中尚未发现盲步甲近缘(属于行步甲族)类群生存。这与北美洲、欧洲、日本、新西兰和澳大利亚的塔斯马尼亚等其他盲步甲主要分布区不同,这些地区属于温带气候区,在洞外环境中生活着盲步甲的近亲。

据此推测,在第四纪的冰河期,我国南方洞穴成了行步甲的避难所,当时进入洞内躲避寒冷的步甲经过漫长的适应性演化后,已变得完全依赖黑暗的洞穴环境而生存。因此,在我国南方喀斯特洞穴中生活的盲步甲堪称“活化石”,具有重要的科学研究和保护价值。

本次发现的“双河盲步甲”与此前发现的细颈黔行步甲不同,体型较大,为穴居型种类,是我国乃至世界上具有适应洞穴环境的最典型适应性外部形态特征的盲步甲之一。□

(王国甫)

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