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鸭嘴龙不是“独行侠”

2018-7-12 16:28:57 来源:中国矿业报 本报记者: 吴昊

俗话说:一山不容二虎。老虎总是独来独往,很少结队出行。狮子则是以家族为单位集体生活,群体围攻猎物。那曾经在地球上称霸的恐龙是独行还是群居?带着这个疑问,记者跟随地质遗迹科考队伍来到了綦江莲花保寨。在这里,发现了几百个集中分布、大小不一的鸭嘴龙足迹,显然是同一种类不同年龄阶段的恐龙生活在一起,足以证明鸭嘴龙是群居生活的。

记者在綦江莲花保寨进行考察

有人可能会疑惑,恐龙足迹化石经过这么多年的地质演变,是如果保留下来的?恐龙足迹化石有着很苛刻的形成条件。恐龙行走时,在地面留下的足迹被沉积物覆盖后,通过成岩作用形成化石,通常需要同时满足三个条件:一是恐龙在行走时,组下泥沙软硬适度,便于留下足迹。二是足迹在风和阳光的作用下固化成型。三是固化的恐龙足迹迅速被沉积物掩埋并保存下来,最终形成化石。

那么这些保留下来的恐龙足迹有什么科学价值?足迹化石属于痕迹化石,它们与由骨骼形成的实体化石有很多区别。相比实体化石,足迹化石更具有独特的、不可替代的价值:一是有利于研究恐龙的生活习惯。恐龙足迹是恐龙生活时留下的,而骨骼化石是恐龙死亡后留下的。这个特点表明,恐龙足迹化石更能反映恐龙的生活方式、行走姿态等生态学信息。二是有利于研究恐龙时代的古环境和古气候。恐龙足迹一定是原地埋藏和保存的,这些地方通常在河流、湖泊、滨海的洪泛区或三角洲附近的滩地上,而很多恐龙化石是恐龙骨骼被水流搬运到低洼的地方沉积下来后才形成化石的,发现骨骼化石的地方通常并不是恐龙死亡的第一现场。研究还发现,蜥脚类恐龙足迹常出现在干旱环境的湖边滩地沉积中,而鸟脚类恐龙足迹通常出现在温暖潮湿的沉积中,说明蜥脚类恐龙比较适应干旱地区的生活,而鸟脚类恐龙则喜欢温暖潮湿的生活环境。因此,恐龙足迹及其组合能指示表明恐龙所生活的干旱、半干旱或温暖潮湿的气候环境。三是有利于判断恐龙生存繁衍的范围和结构类群。一只恐龙只有一副骨架,但是它可以留下很多足迹。因此,很多地方即使没有发现恐龙化石,但只要发现了恐龙足迹化石,也能证明那里是恐龙的乐园,由此大大扩展了恐龙生存繁衍的时空范围。而且通过分析足迹类型,我们还可以判断恐龙的结构类群。綦江白垩纪地层目前虽然还没有发现恐龙化石,但是通过莲花保寨大量恐龙、翼龙和鸟类足迹化石,仍可以反映出綦江地区白垩纪恐龙动物群的基本面貌。四是有利于判断地层是否倒转。凹型足迹和凸型足迹是恐龙足迹的基本类型,根据恐龙足迹形成原理,正常情况下,通过差异风化,凹形足迹总是在砂岩的上层面,凸形足迹总是在砂岩的底层面。如果在野外的岩层底层面发现了凹型足迹,或者在岩层的上层面发现了凸形足迹,则说明该地区的地层曾因地壳运动发生了地层倒转,这也是恐龙实体化石所不具备的科学价值。

岩石在自然界中经受风霜雨雪的洗礼后,会被粉碎,会变成泥沙,这个过程叫做风化。在相同的自然环境中,不同类型的岩石抵抗风化的能力不同,风化的速度就会不一样,比较软的岩石,比如泥岩,就比坚硬的砂石更容易风化,这种现象叫做差异风化。恐龙足迹化石通常需要通过差异风化作用才能显露出来。在砂岩和泥岩交互的底层中,如果恐龙足迹保存在砂岩层面上,上面被泥岩覆盖,由于泥岩会先被风化掉,这时在砂岩的底层面就会看到向下凸出来的足迹化石,我们叫它凸型足迹,实际上这是天然制作的恐龙脚的模型。□

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