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哈尔滨古人类头骨化石发现始末

2018-9-28 9:05:18 作者:高长安

河北地质大学日前举行2018年重大科学发现信息交流会,发布该校古生物研究院首席科学家季强在古生物研究中的重大新发现——在中国东北发现似海德堡人古人类头颅化石。

亚洲首次发现似海德堡人古人类化石

“经过初步鉴定,这件化石应是似海德堡人古人类头颅化石。其眉骨宽厚,头盖骨长圆形,眼眶孔很大,吻部稍微前突,推测年龄为40万年~20万年,但实际时代可能会更早。”会上,季强在向人们展示这件在哈尔滨发现的化石时介绍。

“这不仅是中国的首次发现,也是亚洲的首次发现。”参与该化石鉴定的中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员、河北地质大学客座教授倪喜军说。

据季强介绍,这件化石是1933年4月的一天,日本人在哈尔滨市松花江上修建东江桥时,一名中国劳工在修桥墩时挖出的,此后一直藏于哈尔滨一户农民家中。

在成果发布会现场,公众参观头骨化石。张欣摄

今年7月,季强和黑龙江省的地质学家实地考察了哈尔滨市东江桥,初步认为1933年发现的古人类头骨化石应该产自松花江的河沙沉积物中。

季强表示,将在哈尔滨地区松花江上游两岸寻找产出古人类化石的原始地点和地层层位。目前,他们正在组建科研团队和申请研究项目,准备对其进行多学科的综合研究。

三代人保护的古人类化石有了“栖身地”

谈及这件古人类化石发现始末,季强讲述了自己的奇缘以及祖孙三代发现和保护古人类化石的故事。

2017年8月,季强在广西桂林巧遇一位以出售松花石、玛瑙等标本为生的哈尔滨农民。这位农民在得知季强曾是中国地质博物馆馆长后,告诉季强他家珍藏了一件几十年的人头骨化石,是祖上传下来的,有意将这件人头骨化石捐赠给一家国有博物馆收藏。

经过多次协商,这位农民终于在今年5月将这件化石捐赠给了河北地质大学,并将其作为固定资产永远收藏于该校的地球科学博物馆。

这位不愿意透露姓名的农民还向季强讲述了他们家祖孙三代人发现和保护这件化石的经历。

1933年4月的一天,一名劳工在修建桥墩时挖出了一颗“人头骨”,就交给了这位农民的爷爷。后来,这位农民的爷爷偷偷地将其带回家中,包裹好后丢进了院子里的水井中,并连夜用土将水井填埋。在以后的几十年中,农民的爷爷对那颗“人头骨”的事只字不提,直到临终前才把此事和埋藏“人头骨”的水井位置告诉了农民父子俩。在沉默了数年后,这位农民和父亲商量着将那颗“人头骨”捐献给国家。机缘巧合,直到在桂林遇上季强才了却心愿。

“我要感谢东北祖孙三代农民的爱国热情,他们把这个宝贵的古人类化石献给国家。”中国科学院院士、河北地质大学名誉校长李廷栋在听了这个故事后,对三代农民给予赞扬。

“这件古人类头颅化石是在北京猿人发现之后的第4个年头(1933年)被发现的,只不过当时处于战争时期,这件化石没有被研究和发表科学论文,所以长期以来鲜为人知。”季强说。

可能刷新对人类起源和演化历史的已有认知

国际科学界普遍认为,人与猿的分异大约在距今700万年前后,人类最早起源于非洲;但也有少数学者认为人类的起源中心不止一个,即多中心起源。

直立人在非洲、亚洲和欧洲均有分布。由于亚洲和欧洲的直立人脑容量较大,体型较大,所以西方学者认为非洲的直立人较为原始,其出现的时间可能较早,推测可能在200万年前左右。西方学者认为,直立人是第一批走出非洲的人,然后再扩散到欧洲和亚洲。

“亚洲先后也发现了一些具有与海德堡人特征相似的古人类化石,但由于化石保存不好,始终没有定论。西方学者一般认为,亚洲还没有发现过真正的海德堡人类型的化石。广义上,我们可以说海德堡人是智人、尼安德特人及丹尼索瓦人的共同祖先。因此,海德堡人在研究现代人起源方面处在一个非常重要的位置,迄今还没有任何化石证据证明海德堡人一定起源于非洲。”季强表示,哈尔滨似海德堡人头颅化石不仅为研究现代人起源提供了确凿的化石证据,而且为重新认识人类发展历史和演化模式开辟了新的途径,因此有必要对以往提出的“多中心起源”的观点与“人类三次走出非洲”的“老根发新枝”的演化模式重新进行评价和思考。

出席河北地质大学重大科学发现信息交流会的李廷栋在会后表示:“这项重要的发现,很可能颠覆我国对古人类演化的传统认识,将成为我国地质研究历史,甚至古生物古人类研究历史上特别重大的事件。”△

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