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探秘东非大裂谷的宝藏——达纳基尔洼地

2020-10-13 7:55:40 来源:中国矿业报 作者:曾国平 胡鹏 向文帅

如果你想体验一把真正的冒险,想感受外星球的风貌,近距离观看古老火山,探秘世界最艰苦的工作,那么东北非的“地狱之门”达纳基尔洼地(Danakil depression)将是最理想的选择。

达纳基尔洼地是什么?

达纳基尔洼地位于非洲东北部埃塞俄比亚、厄立特里亚两国交界处的阿法尔(Afar)地区,中文又译为达纳吉尔、达纳吉勒或达纳基尔荒漠,是东非大裂谷自然状态最惨烈的一处地貌。达纳基尔洼地最低处海拔-250米以上,海平面90米以下,温度能达到50摄氏度,是世界上常年温度最高的地方,被称为“地狱之门”。这里有全球可以接近的5座活火山之一的尔塔阿雷火山熔岩湖,有埋藏在千米厚盐层下的达洛尔火山盐板硫磺湖,以及巨大多彩的盐池盆地,堪称自然奇观。意大利摄影师马西莫·鲁米说“来到这里仿佛登上了月球,让人觉得如此不真实。这是个真正的原始冒险之地。”

达纳基尔洼地从何而来?

达纳基尔洼地位于非洲东北部,红海、亚丁湾与东非大裂谷三者交汇的位置。国际著名科学期刊《Nature》上1972年发表的一篇文章指出,达纳基尔洼地形成于阿拉伯地块与努比亚地块的裂解,并基于磁力、重力和地震剖面的数据认为该洼地与红海和亚丁湾相联通。1974年,伊朗的地质学家综合阿法尔地区火山岩的放射性同位素数据,描绘了该地陷区的构造演化图景:约2500万年前(渐新世),该地区开始裂解,红海、亚丁湾和东非裂谷三支沉降凹陷形成大陆裂谷;此后约2000万年间,地壳厚度持续减薄,并发生多期次的大规模火山活动;从上新世(约400万年前)开始,达纳基尔洼地裂陷出洋壳,深部岩浆上涌,沿薄弱处溢流、喷涌出地表,形成火山口和熔岩。大约1万年前,海底缓慢抬升起一道山脊,把达纳基尔地区与红海隔离开来,同时达纳基尔地区却在缓慢沉降,形成了低于海平面100多米的凹地,同时洼地内的海水不断被蒸发掉,逐渐变成了一个咸水湖泊(阿萨拉湖)。由于干旱和酷热,大量的盐分从湖水中离析出来,在湖的北部形成了一大片厚几百米,面积约1200平方公里的盐板。经过长期的复杂构造演化过程,达纳基尔洼地形成了绚丽火山、黑色熔岩流以及多彩盐池盆地共存的独特自然景观。

威福瑞·派屈克·塞西格:最后的探险家

达纳基尔洼地极端恶劣的自然环境,使得当地的原始部落阿法尔人几千年来一直过着与世隔绝的生活,以采集钾盐为生。1933年,23岁的塞西格进入了达纳基尔洼地,用脚力兽力,与部落民同行,穿当地人的服装,吃当地人的食物,经过数月时间以最接近当地人的方式穿过了野蛮嗜杀的达纳基尔部落村庄,成为第一个从达纳基尔活着回来的西方探险家。这次探险对他产生了重大影响,此后他不断寻找西方文明未抵达的偏僻角落,独树一帜的旅行方式使他成为20世纪最后的浪漫旅行家,成就了“最后的探险家”的美名。塞西格回忆在达纳基尔扎营第一夜的感受说:“给我全世界的金钱我也不要到别的地方。”正是这句话触发了后世揭开达纳基尔洼地神秘面纱的热情。跟随着塞西格的脚步,英国《每日邮报》的记者来这里记录采盐工人们艰辛的生活,外国游客来这里感受熔岩湖等自然奇观,西方矿业公司来这里探寻白色黄金-钾盐。

白色的黄金-钾盐

农业生产离不开钾肥,钾元素是60多种酶活性中心的关键元素,调节植物钠钾离子平衡,使作物抗倒伏,部分提高植物对环境胁迫的抗性,提高作物单糖和多糖的合成。世界上95%的钾盐产品用作肥料,5%用于工业,主要利用形式是硫酸钾,氯化钾等化合物。

非洲作为农业大洲,对钾盐存在大量的需求,拥有丰富钾盐资源的达纳基尔洼地贡献了几乎东北非地区盐生产的全部来源。据英国《每日邮报》报道:“如果你对自己的工作叫苦不迭,那么你应该看一看那些生活在世界上最热的地方——达纳基尔洼地挖盐的人们。”达纳基尔洼地的沙漠、火山、盐湖构成了仿佛外星球一般的景观,同时也赋予了当地的白色黄金-钾盐。几千年来,生活在当地的阿法尔人一直以采集钾盐为生。盐工们手法娴熟地用传统锄头和斧头把盐石切割成约5厘米厚、33厘米长的矩形块状,再利用骆驼将盐块驮运出去。几个世纪前,这里的盐块曾用作货币。但如今有了真实流通的货币,盐只成为了一种当地的主要货物。

作为世界上最大的未被工业化开发,同时也是埋藏最浅的钾盐矿床,极端恶劣的环境也难以阻挡国际矿业公司的脚步。以国界线为界,两侧的钾盐被分为埃塞俄比亚Danakil和厄立特里亚Colluli两个项目,分别被英国的Circum矿业公司和澳交所上市的Danakali矿业公司控制。据Circum公司和Danakali公司近年披露的报告,Danakil拥有氯化钾资源量49亿吨,平均品位18.1%;Colluli拥有氧化钾储量约11亿吨,平均品位10.5%,相当于2.03亿当量的硫酸钾。此外,Allan钾盐公司2015年也在该地区确认发现了32亿吨储量。巨量的钾盐资源和全球领先的开采成本使得达纳基尔成为东非大裂谷举世瞩目的宝藏。□

(作者单位:中国地质调查局国际矿业研究中心 中国地质调查局武汉地质调查中心)

网站编辑:宫莉

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