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冰川的“功”与“过”

2020-10-29 8:20:31 来源:中国矿业报 作者:董汉文

现今地球的地貌特征是在内力地质作用(如构造运动、岩浆活动及地震等)和外力地质所用(如风化作用、剥蚀作用、搬运作用及沉积成岩作用等)共同作用下形成的。冰川是陆地上终年缓慢移动的巨大冰体,冰川作用作为一种特殊的外力地质作用,在地球演化过程中扮演过非常重要的角色,下面我们来细数一下冰川的“功”与“过”。

冰川的“功”

塑造了令人神往的地貌景观。冰川在运动过程中,具有强烈的侵蚀作用。在山脉升高的同时,移动的冰川会像锯子一样,将山脉抬升的部分侵蚀掉,直至达到一个不再升高的稳定海拔,地质学家将其形象的称作“冰川锯”(glacial buzzsaw)。冰川作用塑造的地貌景观有冰斗、刃脊、冰川谷(也叫U形谷)、角峰、峡湾和冰碛湖等。

大陆漂移学说的有力证据之一。德国科学家魏格纳(Alfred Lothar Wegener,1880年~1930年)的大陆漂移学说(Continental Drift)的提出,开启了20世纪地球科学革命的序幕。殊不知,该学说的提出就跟冰川相关。距今约3亿年前,在南美洲、非洲、澳大利亚、印度和南极洲,都曾发生过广泛的冰川作用。研究者通过冰川遗迹分布的规模和特征推断,当时的冰川多是在极地附近产生的大陆冰川,然而令当时地质学家不解的是南美、印度和澳大利亚的古冰川遗迹均处在大陆边缘地区,并且运动方向从海岸指向内陆,说明这些大陆上的古冰川并非原地,这一现象为大陆漂移学说提供了很好的佐证。

丰富的淡水资源。目前,全球冰川主要分布在南北两极及中低纬的高山地区。在地表陆地上约1/10的面积为冰川所覆盖,是地球上最大的淡水水库,占全球总淡水资源的85%。我们国家是世界冰川资源大国,冰川资源主要分布在青藏高原及周边地区。据统计,我国境内冰川共计46377条,总面积59425 平方千米。

冰川的“过”

大冰期引发生物大灭绝。地壳的发展历史上全球性冰川事件曾发生过若干次,进入显生宙之后也发生过多次。最近有研究认为奥陶纪末的冰期形成规模巨大的冰川,大约是现今地球两极冰川总和的6倍之多,造成当时全球海平面下降约100米~150米甚至更多,这次冰期事件引发了全球的连锁反应,打破自然秩序的平衡,适应当时气候的绝大部分海洋生物,特别是底栖生物因此而灭绝,也即奥陶纪末的大规模集群灭绝事件。

冰川灾害。由冰川作用导致的灾害主要有冰崩、冰川跃动、冰湖溃决洪水、冰川泥石流、冰雪洪水等。据统计,在全球变暖背景下,这些冰川灾害呈现出增加的趋势。大规模的冰川灾害破坏力极大,危及当地居民的生命和财产安全,破坏交通道路、基础设施、重要工程等。在2018 年 10月17日、29日,雅鲁藏布江大拐弯处的加拉白垒色东普沟,连续两次发生碎屑流堵塞雅鲁藏布江,形成堰塞湖,两次事件均与冰崩密切相关。

任何事物都有其两面性,冰川何尝不是呢。宜居地球之所以成为现在的样子,离不开冰川的“默默奉献”。

(作者单位:中国地质科学院地质研究所)

网站编辑:宫莉

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