2019年12月16日 星期一
中国矿业报订阅

三位大亨的故事浓缩了智利的采矿史

2019-7-26 9:36:35 来源:中国矿业报 作者:蒋科源

素有南美洲“天际之国”之称的智利是世界上产铜和出口铜最多的国家,故有“铜矿王国”的美誉。2011年,智利铜的储量达1.5亿吨左右,占世界储量的近30%,排名第一位,共有矿床400多个,其中大型和超大型矿床10多个。自18世纪发现铜矿之后,智利矿业不仅在拉美,在全世界也占有重要地位。历史上的智利也向来以丰富的矿产资源闻名于世,这个国家的运气也往往和它的采矿业交织在一起。

时至今日,智利的矿业依旧是智利经济的支柱之一,而在历史上,从采矿活动的意义像新大陆被发现的那一刻起,就见证了这个国家的成长,在智利历史的动脉里,采矿业的发展一直维系着它的跳动。

接下来,让我们走进智利历史上最著名的3位铜矿大亨的故事,一窥智利铜矿开采的辉煌史。

查尔斯·兰伯特

在智利独立以后,英国人迅速地嗅到了采矿业包含的巨大商机,进而在智利投资注册了3家铜矿开采公司,派遣矿工前往进行开采,身为地质学家的查尔斯·兰伯特就是其中之一。

在经过审慎的实地考察后,兰伯特意识到如果将智利丰富的铜矿资源和英国先进的开采冶炼技术结合起来,肯定会收益匪浅。几番游说下,他成功地让公司的管理职员答应对智利举行更大规模的投资。但天不遂人愿,随着伦敦股市的崩盘,公司旋即倒闭,管理职员也不堪债务重负而选择了自尽,失去了资金来源的兰伯特遭到了一次沉重的打击。

但幸亏兰伯特还有富足的资金,使他能够以个人的名义对铜矿生意进行投资。丰富的矿物学知识和超强的适应本事,让兰伯特非常顺利地发了财。他很小心地打理与本地政府的关系,以利制换取较低的关税。

然而,1851年发生的“拉塞雷纳叛乱”(拉塞雷纳叛乱是智利1851年革命活动的一部分,是智利爱国者们为了推翻总统马努埃尔·蒙特,废除1833年宪法的一次尝试)使兰伯特的商船遭受了惨痛的损失,虽然在政府的帮助下,他成功地收回了自己的货物,但是这一举动也使许多革命者对他怀恨在心,意识到不宜久留的兰伯特又回到了威尔士,但留下儿子继续打理公司的事务,1876年过世之际,兰伯特已经凭借采矿业积累了数以百万计的财富。

乌尔梅内塔

何塞·托马斯·德·乌尔梅内塔是19世纪智利最负盛名的铜业大王,和兰伯特一样,乌尔梅内塔非常了解采矿技术对铜矿开采的重要性,并开创性地引入蒸汽技术,从而大大提高了铜矿的开采率,这也使得其时几乎一半的智利铜矿来自于乌尔梅内塔的冶炼厂。

除了采矿业以外,乌尔梅内塔还积极向其他行业进军,煤气照明普及后,他同他的女婿联手投资了一系列的公用事业,并顺势开启了自己的政治生涯,先后当选众议员和参议员等职务,以致在1870年以反对党的候选人加入了总统大选。

佩德罗·莱昂·加略母子

佩德罗·莱昂·加略的母亲坎德拉利亚·戈耶内切亚继承了其丈夫米格尔·加略的铜矿产业,并在此基础上铺设了用于运输铜矿的铁路。莱昂·加略在母亲的安排下,就读于国内最一流的圣地亚哥国民学院,并成功地加入了国民卫队。在1851年反对总统马努埃尔·蒙特(智利政治家、学者,曾在1851年至1861年连续当选智利总统)的浪潮中,加略因为支持政府的立场,受到了许多采矿主的抨击。

两年后,加略回到家乡,并在蒙特的支持下入选了市政会。但之后蒙特又下令撤去加略的职务,后者拒绝服从下令,并组建起一支自己的部队对抗政府,但最后落败,并与1859年流亡阿根廷。在这期间,他一直受到母亲的资助。1861年的大赦令使得加略再次回到祖国,并开始自己的政治生涯。母亲坎德拉利亚一直致力于经营丈夫的铜矿生意,并从事浩繁社会活动,她参与的社会活动包括在太平洋战争结束以后,帮助士兵们解决生活问题。

网站编辑:宫莉

返回新闻