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是缔造钻石新传奇的时候了

2020-5-15 8:22:47 来源:中国矿业报 作者:费雷拉·马奎斯/文 赵腊平/译

钻石,品质纯净,光芒四射,大概是这个世界上最受欢迎的宝石。但近来,它显得很抑郁。

其实,早在新冠肺炎病毒出现之前,钻石业就已经开始衰退了。现在,美国和其他地方的钻石企业已经停工数周了,几乎所有的大型挖掘机、抛光机厂家和零售商,都在为资金发愁。

2013年,多米尼安钻石矿业公司(Dominion Diamond Mines)将奢侈品牌哈里·温斯顿(Harry Winston)出售给斯沃琪集团(Swatch Group AG),但现在该公司旗下的钻石根本无人问津。4月22日,公司已申请破产保护。4月23日,英美资源集团(Anglo American Plc)旗下的戴比尔斯(De Beers)根据需求状况,已将2020年的产量预期下调了1/5。

从保证未来安然无恙方面考虑,钻石巨头们可能需要重塑品牌。就像已故的戴比尔斯(De Beers)董事长哈里·奥本海默(Harry Oppenheimer)演绎的传奇一样——为了扭转大萧条后的市场低迷,他培育了订婚戒指市场。

正因为这么做,几十年来,哈里·奥本海默的销售手段屡试不爽。如今,面对千禧一代消费者对于疫情蔓延的担忧,出现了缔造一个全新神话的机遇——在动荡不安的时代,将钻石作为一种价值储藏手段营销,可与同样货真价实、可追溯、生态环保的艺术珍品媲美。

在玛丽莲·梦露(Marilyn Monroe)创作的不朽歌曲《钻石是女人最好的朋友》近70年后,现在是时候创造一个新的神话了。

2011年,由于中国新买家的涌入,钻石的价格达到了顶峰。一时间,实验室人工培育的“石头”(指人工合成钻石—译者注)的价格几乎与天然钻石不相上下,对钻石市场构成挑战。更糟糕的是,由于供过于求打击了市场,迫使天然钻石生产商不得不大幅降价。

贝恩咨询公司(Bain & Co.)提供的数据显示,2017年,钻石的总产量增加了2600万克拉,成为自1986年以来最大的年增长量。2018年,印度著名珠宝商Nirav Modi卷入欺诈丑闻,也对钻石市场价格下滑起到了推波助澜的作用。

新冠肺炎疫情将加速钻石行业重新洗牌,一些不受欢迎的品种将被淘汰出局。从供应的角度来看,如果那些老矿或品级很差的矿被迫停止开采,对这个行业的健康发展反而更有利。

力拓集团(Tinto Group)去年已经宣布,将在2020年关闭其位于Argyle的钻石矿,该矿既生产低质量的钻石,还生产传说中的粉钻,全球年产量略高于1.4亿克拉。

当前的危机也是大浪淘沙。3月份以后,多米尼安钻石矿业公司停止了其在加拿大的Ekati矿的开采。同时,其它的矿坑也已关闭或只留一部分继续运转。时光难倒流,并非一切都可以轮回。

就像今年早些时候路易威登(Louis Vuitton)收购1905年以来最大一宗原钻那样,抛光行业将面临大洗牌,或许这个行业的其它业务也正处在进一步整合的风口。

南非、博茨瓦纳和印度基于防控疫情而采取限制旅游的措施,促成了更多的线上交易。原石和抛光钻石的销售也将如法炮制。众所周知,戴比尔斯是靠常规销售起家的。而现在却利用面对面的互动和一个“神秘系统”来获得蓬勃发展,并成为钻石业一道靓丽风景,对于钻石这样的保守行业来说,无疑是一个了不起的壮举。

然而,这场规模空前的卫生危机迅速演变为经济灾难,也使其他问题更加严峻。印度的抛光业不仅信贷难,而且还要与卢比贬值、实行隔离和宵禁作斗争。事实上,成千上万的工人已经被迫离开苏拉特这样的宝石加工城。

在其他地方,钻石商和珠宝买家都被困在国内,这使得处理过剩库存更加困难,钻石的销量已减少到只剩“涓涓细流”。

真正令人担忧的是需求。可支配收入前景黯淡,即便供应萎缩,希望在2020年出现复苏也是不可能的。市场的顶部可能是绝缘的,但进一步下跌,即使中国的“报复性购买”也将无能为力。正如我的同事妮莎·戈帕兰所指出的那样,这样的“挥霍”无法挽救奢侈品——尤其是如果美国的失业人数继续增加的话,库存可能充斥市场。

不过,所有这些剧变确实让我们有了重新思考钻石背后故事的时间。随着消费者从新型冠状病毒的阴霾中走出来,曾经作为行业首选解决方案的协同营销将需要卷土重来。疫情过后,人们的价值观可能发生广泛的变化。

有些事情需要强调。首先,这是一种长期的价值储存手段,尤其是对于价格波动较小的最大宝石而言,您只能穿戴在身上。就像艺术珍品或美酒陈酿,是用来欣赏与品味的。

其次,更好的做法是,为吸引构成其消费基础的千禧一代,钻石行业可以提升钻石的真实性,在现有工作的基础上,围绕产地和可追溯性展开。比如,可以追溯到“金伯利进程”(Kimberley Process),这是一个旨在确保钻石开采的收益不会被用于资助冲突的多边体系,对钻石开采以及毛坯钻从矿场到出口地点进行严格监管。从而证明该行业也是生态环保的,其生产过程相对清洁,不含化学物质。

第三,营销支出在经历了过去10年的下降后已经恢复,但协调的行业支出甚至仍远低于本世纪初。尽管戴比尔斯(De Beers)和阿尔罗萨·普贾斯克(Alrosa PJSC)等公司可能不愿资助资金紧张的小型竞争对手,但这笔钱花得值。在玛丽莲·梦露(Marilyn Monroe)创作了不朽的歌曲近70年后,现在是时候创造一个新的神话了(1953年,玛丽莲·梦露在电影《绅士爱美人》中摇曳着舞姿,高唱《钻石是女人最好的朋友》。梦露红颜薄命,却将自己最美丽的年光留给了荧屏,成为不可超越的性感女神,正如钻石纯净闪耀的光芒不可磨灭——译者注)。□

(赵腊平译自MINING.COM,原载《彭博资讯》(Bloomberg Opinion),作者Clara Ferreira Marques系《彭博资讯》的专栏作家。)

网站编辑:宫莉

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